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3D打印颈椎救了32岁小伙

晨报记者 陈里予

32岁的小伙子小彭终于开始了新生活。很难想象,在摘除头颈里的一个肿瘤后,脖子上被肿瘤侵蚀的3节劲椎椎体,是由一台3D打印机“打印”的。

在昨天的第九届上海国际骨科前沿技术与临床转化学术会议上,中国工程院院士、上海第九人民医院终身教授戴尅戎透露,3D 打印技术开始试点应用在复杂脊柱修复重建手术中,打印“人骨”的步伐再次加快。

因“高定”颈椎而重生

只有32岁,年轻的小彭一年前突然四肢乏力,手脚麻木。随后,他走路也不稳了,一次莫名的摔伤,加重了症状。医生们仔细检查后发现,一个很大的肿瘤正在侵蚀他的颈椎。而肿瘤的破坏之大,让医生也有些措手不及:颈2-4椎体出现溶骨性破坏,整个颈椎已不能支撑。

能不能用3D打印为小彭“高级定制”一个个性化的人工椎体?九院的专家决定试一试。专家们前后耗时2周进行了设计。通过3D打印技术直接打印出患者颈椎的全尺寸模型,术前进行体外模拟椎体病灶切除、个体化人工椎体的设计,并在体外模拟安装。因为这个特别的“高级定制”,小彭获得了新生。专家发现,个性化人工颈椎椎体已经开始很好地和其他骨头融合在一起。

可按病人骨骼“量体裁衣”

打印“人骨”的实现,无疑将人们对“脱胎换骨”的医学畅想又往前推进了一大步。3D打印技术推广到膝、肩、踝、肘、腕、骨盆等各部位。此后,该技术又应用于整形外科、口腔科、眼科,在给患者修复颅骨、修整下巴、重塑颧骨等部位时派上用场。

医学界内部则认为,3D打印在医学领域的应用在未来几年会有大爆发。

按照病人的骨骼特点“量体裁衣”?过去的骨科专家只能对骨骼进行“削足适履”以获得较好的匹配度,但即便如此,仍有部分严重畸形的病人无法选择合适的假体。赵杰透露,3D打印技术的应用,实现了精确个性化定制假体。再严重的畸形或破坏也不必担心没有适合的人工假体了。

骨头能打印,那么人体组织也能打印吗?今后,3D打印机,能在喷出材料制作人体器官的同时,涂上细胞和生长因子,形成“三合一”产品,从而构建出皮肤、血管、骨、软骨等组织,就像中国人做葱油饼,摊一层面粉,撒一些葱,再加一层面粉,撒一点芝麻。据悉,戴尅戎院士正带领团队向组织工程领域拓荒。他们已经“打印”出软骨组织,并成功进行了动物实验。